Las Leyes de Copyright

Todos hemos oído las advertencias de los maestros de inglés sobre copiar y el “plagio,” o la falta de citar al trabajo que usamos que no es nuestro. Además, todos hemos experimentado la desaparición de Napster, una empresa que se falleció por haber “violado las leyes de copyright.” ¿Pero qué son exactamente las leyes de copyright? ¿Qué tiene de mal el copiar del trabajo de otra persona?

¿POR QUÉ TENEMOS LAS LEYES DE COPYRIGHT, Y A QUÉ SE APLICAN?

Las leyes de copyright protegen a la drama, la literatura, la música, la arquitectura, las esculturas y otras “obras intelectuales.” Estas leyes se diseñaron para asegurar que se reconozca y se recompense al artista por su obra. También previenen que la otra gente se lo quede como el suyo. La persona o la empresa que tiene el copyright es el único que puede reproducir, cambiar, publicar, vender, distribuir o presentar el material de copyright legalmente. Así, es importante citar a cualquier obra que usas que no es tuya para no violar las leyes de copyright.

¿QUIÉN PUEDE POSEER UN COPYRIGHT?

El autor o el creador del trabajo usualmente lo tiene. Sin embargo, si un empleado creó la obra como parte de su trabajo, el empleador automáticamente tiene el copyright. Los menores pueden poseer el copyright de sus obras, pero las leyes del estado muchas veces controla cómo lo vendan.

¿CUÁNTO DURA UN COPYRIGHT?

Los copyrights duran de 67 a 95 años, dependiendo de la fecha de creación de la cosa de copyright, y cuándo salió el copyright.

¿CÓMO PUEDO AVERIGUAR SI ALGO QUE QUIERO USAR YA TIENE UN COPYRIGHT?

Sabrás que una obra tiene un copyright si buscas una noticia de copyright cuando la obra es “perecible visualmente” (eso quiere decir que está publicada). Aunque la ley ya no se requiere una noticia de copyright, la mayoría de los editores todavía las incluyen. En los libros, normalmente se ubican dentro de la cubierta, tienen un símbolo ©, el año del copyright, y el dueño del copyright.

¿CÓMO CITO CORRECTAMENTE A ALGO QUE QUIERO USAR?

Si quieres usar parte de una obra y ya sabes que tiene un copyright, asegúrate de reconocer correctamente y completamente el creador de la obra. Para obras literarias (incluyendo las obras de teatro, páginas web, entrevistas, y otras fuentes de información y los medios de comunicación), los estándares de la Asociación Moderna de Lenguas (MLA) o la Asociación de Psicología Americana (APA) son excelentes. Incluye las citas en una bibliografía, o pon una lista de tus fuentes de información al final de tu documento.

¿DÓNDE PUEDO ENCONTRAR MÁS INFORMACIÓN SOBRE LOS COPYRIGHTS?

Si estás interesado en conseguir más información sobre las leyes de copyright, visita la página web de la Oficina de Copyright de los Estados Unidos a: http://www.copyright.gov, y para una descripción más completa de las leyes de copyright, visita http://www.copyright.gov/circs/circ1.html#wci.