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Sobre Consejo Públicocounsel

La División de ‘Public Counsel’ forma parte de la Oficina del Procurador General del Estado de Washington.  Esta división se encarga de velar por los intereses del publico en general a través de la regulación de las tarifas que cobran por servicios las compañías de utilidades que son reguladas por el Estado, como las son las empresas de energía, electricidad, telecomunicaciones y gas natural, como Puget Sound Energy (anteriormente Puget Power y Washington Natural Gas), Avista (anteriormente Washiongton Water Power),  Pacific Power, Cascade Natural Gas, Northwest Natural Gas, CenturyLink (anteriormente Qwest y US West), y Frontier (anteriormente Verizon y GTE).  El nombre de esta división, ‘Public Counsel,’ que en el ingles significa ‘abogado del publico’ o ‘consejero publico. La División de Public Counsel no trata con compañías de utilidades de titularidad publica, como Seattle City Light o Snohomish Public Utility District.

La División de ‘Public Counsel’ aboga por los intereses de los consumidores contribuyentes ante la Comisión de Utilidades y Transporte  del Estado de Washington (Washington Utilities and Transportation Commission, o UTC) en casos de fusiones, programas de eficiencia de energía, tarifas, y casos en los cuales esta en cuestión la calidad de estos servicios.  La labor de esta división también incluye estudiar e investigar temas concernientes a la regulación de utilidades.  Por ejemplo, en casos en los cuales están en cuestión la legitimidad de una fusión o de las tarifas que cobra la compañía, los abogados de ‘Public Counsel’ interrogaran a los expertos de la compañía o presentan sus propios testigos para elaborar el tema en cuestión.  Los abogados de esta división  también presentan sus argumentos de forma escrita ante la Comisión.

La labor de abogar por los intereses de los consumidores contribuyentes en este sector se puede llevar a cabo de varias maneras.  Aparte de su participación en casos jurídicos y apelaciones, los abogados de ‘Public Counsel hacen recomendaciones formales a la Comisión de Utilidades y Transporte  del Estado de Washington en el proceso de reglamentación o en juntas con ejecutivos de la Comisión.  Los integrantes de Public Counsel también participan en juntas con grupos con intereses en esta área y mantienen informados a los miembros de la Legislatura y a otras personas que tengan influencia sobre asuntos bajo su jurisdicción.  

La División de ‘Public Counsel’ no cuenta con el personal para responder a las quejas individuales o preguntas provenientes del público.  Si tiene preguntas sobre su recibo de luz, energía, u otro servicio, le sugerimos que se comunique directamente con el personal de la División de Comunicaciones y Protección al Consumidor de la Comisión de Utilidades y Transporte por teléfono al 1-888-333-WUTC (9882), por correo electrónico a esta dirección, comments@utc.wa.gov, o por escrito al esta dirección: UTC, P.O. Box 47250, Olympia, WA 98504.

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