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October 09, 2006
La Conferencia de el Procurador Explora Nuevas Estragedias para Proteger el Consumidor Latino

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SEATAC – El Procurador Rob McKenna congrego la primera de dos Conferencias de Educación para el Consumidor Latino la semana pasada en SeaTac, trayendo juntos defendedores expertos de consumidores y participantes de grupos diversos con la meta compartida de ayudar a proteger a los consumidores Latinos de el Estado de Washington de el fraude.

El grupo identifico un numero de problemas enfrentando a los consumidores Latinos en Washington y ofrecieron sugerencias para mejorar prevención

“Hispanos hoy son el grupo étnico más grande y el segmento que esta creciendo de la base de consumidores de el Estado,” McKenna dijo.  “Muchas estafas se dirigen a Latinos que no se reportan, posiblemente porque las victimas le temen al gobierno o simplemente no saben a donde acudir”.

“La División de Protección al Consumidor de el Procurador tiene una función importante en asegurando un mercado que se justo y competitivo,” continuo McKenna.

La oficina no solamente impone el Acto de Protección al Consumidor pero tambien archiva y trata de mediar quejas de consumidores a pesar de su estado de ciudadanía. De las 17,424 quejas que fueron escritas formalmente y tratados en nuestros Centros de Recursos para el Consumidor, 95 fueron archivados en Español.

La conferencia de hoy le llamo la atención a cerca de 60 empleados de gobierno, defensores de consumidores, abogados, educadores, y representantes de instituciones financieras, aseguranzas, y agencias de hipotecas, organizaciones de noticias en Español y otros negocios. Muchos participantes son bilingüe.

Rosario Méndez, coordinadora de las extensión Hispana para el Departamento de Protección a el Consumidor de la Comisión Federal de Comercio en Washington D.C. dio el discurso de apertura.  Ella dijo que un estudio por la FTC encontró que consumidores Hispanos son dos veces más probables de ser victimas de fraude que son los blancos no Hispanos. Y una encuesta de un día de media encontró que sienes de anuncios que son dirigidos a Hispanos pueden potencialmente violar leyes federales y estatales.

“La comunidad Hispana tiene mucha confianza- pero no necesariamente a las agencias de gobierno, así que es importante para nosotros de alcanzarlos por la medios de comunicación, organizaciónes de bases y otros compañeros,” dice Méndez.

Otros oradores invitados incluyeron el Capitán de el Hanford Patrol, Raul Almeida; Michael Sotelo, presidente de la Cámara de Comercio Hispanos; y Mario Villanueva, Director de la Oficina de Viviendas de Yakima para la Diócesis Católica.  Cada uno compartió sus ejemplos de iniciativas de extensiónes exitosas.

Los participantes de conferencia identificaron una variedad de problemas afectando a los consumidores Latinos de el Estado de Washington incluyendo practicas de labor injustas y engañosas, tacticas de venta de atraer y cambiar(bait and switch) y prestamos depredadores.

Algunas recomendaciónes que salieron de la conferencia:

• Desarollar un departamento de personas que hablan, que incluye expertos que puedan educar a Latinos, particularmente inmigrantes nuevos de sus derechos como consumidores y services que son disponibles.
• Crear materias nuevas y culturalmente especificas para ayudar a los compradores de autos comparar prestamos y identificar prestamistas en su comunidad.  Paquetes prodrian ser distribuidos por medio de agencias de gobierno y servicios sociales, talleres de reparación, y cajas de demostración cerca de las galerías de autos.
• Comunicar mensajes para el consumidor por medio de lideres y celibridad communitarios, novelas de radio, y DVD’s distribuidos a las escuelas.

El Jefe, Doug Walsh, de la División de Protección a el Consumidor describió la conferencia como un éxito.  El indico que la Oficina de el Procurador va examinar las ideas durante los proximos meses y incorporar recomendaciónes en su plan de acción que sera anunciado en la primavera tarde.

La Oficina de el Procurador pratrocinara otra conferencia similar el 20 de octubre en Yakima.  Información para registración esta disponible en www.atg.wa.gov/LatinoConference.


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Contacto: Kristin Alexander, Oficial de Información Pública, (206) 464-6432


 

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